康宝莱回应FTC调查:积极配合 暂不作更多评论

  美国营养保健品公司康宝莱12日表示,美国联邦贸易委员会(FT C)已正式对康宝莱发起民事调查,但公司坚信自身行为符合法律规定,将积极配合调查工作。

  据美联社报道,康宝莱表示12日收到来自FTC的民事调查令,而FTC的网站也证实了此消息,称此举意在调查康宝莱可能存在的“不公平或欺骗性的行为和做法”。FTC方面暂时未能就此事发表评论。

  康宝莱当日在一份声明中表示,考虑到市场上存在大量的错误信息,康宝莱对FTC的此次调查表示欢迎,并将积极配合调查工作。“我们坚信康宝莱符合所有的适用法律和条例。作为一家财力雄厚的成功企业,康宝莱在过去34年中为股东创造了有意义的价值,为营销人员提供了重要的机会,并对消费者的生活和健康产生了积极的影响。”康宝莱同时表示,在事件有实质性进展之前,不会就此事作出更多评论。

  据美国《华尔街日报》报道,该消息发布时,康宝莱股价一度重挫17%,但随后有所回升,收盘价报每股60.57美元,下跌7.4%。

  FT C发起调查,意味着康宝莱和著名对冲基金经理人艾克曼的公开战进入了一个新阶段。自2012年12月起,艾克曼曾多次指控康宝莱的多层次营销模式是“金字塔骗局”,并为康宝莱股价建立了高达10亿美元的做空头寸。另外,据美国《纽约时报》报道,艾克曼积极游说国会议员抨击康宝莱,助其推动美国监管机构对康宝莱发起调查,从而达到击垮该公司的目的。根据艾克曼提交政府的文件,2013年其旗下潘兴广场资本管理公司用在游说政府方面的费用达26.4万美元。

  不过,由于此前投资者不确定监管机构是否会对康宝莱采取行动,加之卡尔·伊坎和乔治·索罗斯等竞争对手纷纷选择做多,康宝莱股价大幅上涨,艾克曼在这场多空对赌中损失数亿美元。

  面对在华尔街的惨败,坚持对康宝莱做空的艾克曼开始转变策略,将矛头对准中国这一极具增长潜力的市场。就在FTC调查消息发布的前一天,潘兴广场再度向康宝莱发难,在其最新公布的调查报告里指控康宝莱的在华商业模式违反了中国的直销法律。

  对于艾克曼的猛烈攻击,康宝莱多次予以否认。该公司称,潘兴广场的此份最新报告是一次“没有事实依据、残酷又具有欺骗性”的恶意攻击,“反映了艾克曼先生对康宝莱的商业模式一直缺乏根本的理解”。康宝莱称,公司遵照中国的相关法律,并在中国市场树立起了“领先营养品牌和合法直销企业的形象”。

  目前,FT C针对康宝莱的调查仍处于初期阶段。据与FT C关系密切的人士透露,该委员会对可能存在的“金字塔骗局”进行调查的程序通常需要12到18个月,届时将对康宝莱的薪酬结构、人员招募程序等方面展开调查。