康宝莱疑非法传销 美联邦贸易委员会启动调查

  美国营养品公司康宝莱(Herbalife)近日透露,美国联邦贸易委员会(FTC)已对其启动调查。随后其股票暴跌超过15%。

  这家营养补充剂制造商没有透露调查的性质。不过,康宝莱已被指控经营传销。该公司曾在多个场合否认这些指控,为其商业模式进行辩护。该公司上周发布新闻稿表示:康宝莱欢迎调查在市场上大量的误传消息,并会全力配合美国联邦贸易委员会。该公司强调,康宝莱遵守所有适用法律和法规。

  康宝莱通过广布全球的

  独立分销商网络,销售一系列产品,包括减肥奶昔和减肥补充剂。

  对冲基金经理人艾克曼(Bill Ackman)施压立法者和监管调查该公司的商业模式。不过,艾克曼的行动一直迟迟无所进展。据美联社报道,终于在不到两个月前,美国马塞诸塞州民主党参议员Edward Markey在康宝莱离职销售人员陈情下,呼吁美国监管机构调查这间直销公司的销售行为。此次美国联邦贸易委员会介入调查对艾克曼来说是一大胜利。

  一年多前,艾克曼揭露康宝莱是一个传销骗局。之后,该公司被频繁调查。当时,艾克曼砸下10亿美元放空康宝莱,并着手说服主管机构勒令康宝莱关门,艾克曼指控康宝莱误导经销商、歪曲销售数据,并抬高产品售价。而过去12个月里康宝莱股票价格上涨50%。

  就在上周,艾克曼说康宝莱通过独立分销商网络经销营养补充品违反中国法律。

  艾克曼说,康宝莱通过卖产品给分销商赚钱,然后分销商再卖给地方上的销售人员,而不是终端用户。他指责康宝莱在美国专门针对拉丁裔移民社区,赚移民的钱。

  之前,美国联邦贸易委员会表示,多层次行销将被视为非法传销,如果运作中销售人员卖给分销商的产品多于卖给公众,或者从招募人员中赚钱多于卖产品。下层的销售人员会被未卖掉的产品套牢。

  康宝莱不断否认艾克曼的指控,同时还获得亿万富豪艾康(Carl Icahn)等情义相挺。

  注册在开曼群岛的康宝莱发布声明指出,他们相信公司的行为符合所有法规,且将全力配合调查。“鉴于错误消息满天飞,康宝莱欢迎美国联邦贸易委员会介入调查。我们信心十足,康宝莱一切按照法律与规定行事。”

  知情人士对《CNBC》透露,康宝莱对于这项调查行动感到意外,且调查时间预期至少会长达1年。

  美国联邦贸易委员会发言人则谢绝对此置评。(滕瑾)